zondag 23 juli 2017

Een hel om het weer te voorspellen

We plannen om de noordkust te verkennen vandaag en het weer ziet er daarvoor goed uit. Met de weersvoorspellingen houden we geen rekening meer. Ik denk dat de meteorologen het ook hebben opgegeven om het weer op de Azoren te voorspellen. Elke voorspelling ziet er na een paar uur totaal anders uit. Het is 25°C en half bewolkt. De eerste stop is Ribeira dos Caldeirões. Het is eigenlijk een toeristische attractie in de aard van Bokrijk: mooi afgewerkte wandelpaden langs enkele gerestaureerde watermolens. We rijden verder naar de vuurtoren van Arnel op het meest oostelijke punt van het eiland.
Na de middag bezoeken we nog de Salto da Farinha, maar er valt amper water naar beneden. In de plaats daarvan begint het eerder te regenen ... en het houdt niet op tot we terug westelijker rijden in de richting van ons hotel. Als we even op de webcams van Sao Miguel kijken blijkt aan de zuidkust nog zon te schijnen. We rijden dus naar Ponta Delgada om de avond af te sluiten.

zaterdag 22 juli 2017

Na regen komt zonneschijn, en dan regen, en terug zon, ...

De ochtend is grauw maar het regent net niet. We hebben dit eiland al bezocht maar er zijn nog een aantal zaken die we moeten bezichtigen en dus rijden we het binnenland in. De wolken hangen weeral laag en het duurt niet lang of we zitten weer in de wolken. Lagoa do Fogo zit volledig in de mist en de regen. Bovendien is het weekend (en slecht weer) en dus zitten alle Azorianen in de Caldeira Velha (een warmwaterbron). We rijden door naar de zuidkust waar de zon wel schijnt zodat ze kunnen lunchen bij stralend weer in Vila Franca. Na de middag rijden we naar Salto do Cabrito, een waterval in een kloof waar gelukkig geen mist hangt en het ook niet zo druk is.
Hopend op mooi weer aan de westkant van het eiland rijden we vervolgens naar Boca do Inferno. We zijn er al geweest maar misschien is het zicht deze keer beter ... En ja, de wolken hangen hoger en de zon komt er even door, maar enkele minuten later trekt alles terug dicht en begint het te regenen. We sluiten de dag af in Ribeira Grande waar er wel wat zon is en dineren op een terras met zicht op zee en zelfs een zonsondergang !

vrijdag 21 juli 2017

Een topdag op Faial

Het weer ziet er veelbelovend uit vanmorgen. Er zijn wat wolken maar het ziet ernaar uit dat ze niet rond de Caldeira hangen. Na het ontbijt rijden we dus naar boven en we zijn er niet alleen. Maar de drukte valt nog mee en het weer ook : 18°C en een strakke wind. Het kon erger. We vertrekken voor een wandeling rond de Caldeira, 8 km en doorlopend bergop en bergaf. Het pad is heel afwisselend, soms breed, soms heel smal, tussen de hortensia's, op de rand van een steile bergkam. Op de rechterkant zien we doorlopend de immense krater met een groene wand en bodem, op de linkerkant steeds een vergezicht naar de kust van het eiland en naar de omliggende eilanden. Ronduit prachtig !
Na de wandeling rijden we opnieuw naar de pastelaria van gisteren voor een lekkere quiche, koek of sandwich en een heerlijke koffie. Daarna toeren we nog wat rond langs de zuidkust : Monte da Guia, Ponta de Castelo Branco, ... We zijn op tijd in de luchthaven voor de laatste 'hop' naar Sao Miguel. Het is een vlucht van 50 minuten en vliegen vrijwel rakelings langs de top van de Pico. Op Sao Miguel is het al bijna 21 uur als we de laatste huurwagen in ontvangst nemen. Gelukkig is het maar een kwartiertje rijden tot ons hotel aan de noordkust en bovendien is het restaurant nog open.

donderdag 20 juli 2017

Op zoek naar een straaltje zon

We zouden vandaag rond de caldeira van het eiland Faial wandelen, maar het ziet er niet echt goed uit 's morgens. Hopend op een mirakel rijden we naar boven naar het begin van de trail. Het wordt meteen duidelijk dat mirakels niet aan ons besteed zijn want het is niet alleen mistig, bovendien regent het nog ook. We maken dus rechtsomkeer en rijden via de noordkust naar het westen van het eiland. Daar is het echter niet beter. We vervolgen onze weg via de zuidkust waar het enigzins opklaart. Aan een pastelaria (bakkerij) kunnen we zelfs op een terrasje lunchen. Vol hoop rijden we terug de bergen in maar halverwege zitten we opnieuw compleet in de mist.
Dan maar naar het noordoosten van het eiland waar we (terug onder de wolken) aan de kust walvissen proberen te spotten. Tevergeefs echter ... Gezien er veel wind staat hopen we dat de toestand in het westen misschien veranderd is en rijden we opnieuw naar het uiterste westpunt van het eiland, Ponta dos Capelinhos. En we hebben geluk, de zon komt erdoor ! Op deze plek werd in 1958 door een vulkaanuitbarsting net voor de kust nieuw land gevormd. De vuurtoren werd hierdoor onbruikbaar (hij stond nu te veel landinwaarts) en ter gelegenheid van de 50e verjaardag van de uitbarsting werd op dezelfde plaats een bezoekerscentrum gebouwd. Volledig ondergronds, maar indrukwekkend ! Na het bezoek aan het centrum en de vuurtoren is het inmiddels 18 uur geworden en rijden we terug naar Horta.

woensdag 19 juli 2017

Van Pico naar Horta door de regen

Het is opnieuw een transferdag. Deze keer moeten we een ferry nemen van Madalena naar Horta op Faial. Bij de B&B was het nog prachtig weer maar onderweg begint het te regenen. De oversteek duurt maar een half uur maar met regen en veel wind valt het niet echt mee.
Ook in Horta blijft het nog een tijdje regenen. Tegen 15 uur begint het op te klaren en kunnen we een wandeling maken door de stad. Deze staat vooral bekend als tussenstop voor zeiljachten die de oversteek maken tussen Europa en Amerika of die op wereldreis zijn. De kademuur in de haven staat vol met honderden kleurrijke 'schilderijtjes' gemaakt door de bemanning met de naam van het jacht en de datum van hun bezoek. 's Avonds rijden we nog naar de westkust voor een zonsondergang maar die is maar middelmatig.

dinsdag 18 juli 2017

Wisselvallig maar warm en droog en we zien de Pico !

Aan de B&B staat er een sterke wind en het weer ziet er weer mistig uit boven in de bergen. We doen dus geen moeite om naar de Pico te rijden. In de plaats daarvan gaan we naar Prainha aan de noordkust voor een wandeling aan de kust maar daar ziet het er nogal wisselvallig uit. We rijden dan maar dwars over het eiland naar de zuidkust. De Pico blaakt nu in de zon maar het is te laat om nog te vertrekken voor een 7 uur durende tocht.
Via de zuidkust rijden we terug naar onze B&B en nemen nog een verfrissing in het zwembad. Voor het avondeten heeft onze (Belgische) gastheer een diner klaargemaakt met baracuda, heerlijk !

maandag 17 juli 2017

Mist rond de Pico

Na het ontbijt vertrekken we voor een toer rond het eiland. We rijden door het centrum van het eiland over de bergkam, de zogenaamde Rota das Lagoas. Voor het eerste deel zitten we echter in de mist waarin af en toe een koe tevoorschijn komt. Bij de Lagoa do Caiado begint het op te klaren en komt de Pico in zicht, althans gedeeltelijk. Ook bij de Lagoa do Capitão is het mooi weer maar er staat een sterke wind.
We rijden verder naar het bezoekerscentrum van de Pico-wandelroute en komen terug in mistig weer. We zouden de route eventueel morgen kunnen doen als het weer meevalt. We sluiten de dag af in Madalena (het is intussen opgeklaard) waar we een restaurant vinden aan zee met zicht op Faial en misschien wel een mooie zonsondergang ... maar een uur voor de zon ondergaat komt er weer bewolking opzetten en het schouwspel is voorbij.