vrijdag 20 juli 2018

Via Paint Mines naar Denver

De laatste etappe van onze Colorado-reis gaat van Colorado Springs naar Denver. Het is nog steeds zeer warm vanaf 's morgens (31°C). We bekijken de Garden of the Gods nog even bij de ochtendzon en rijden dan door naar Paint Mines. Dit is een miniversie van Badlands maar met meer kleurvariaties en het is ook geen echt nationaal park zodat een drone niet uitdrukkelijk verboden is. Daarna rijden we door naar Denver. Onderweg wordt het steeds drukker en af en toe staan we in de file. In Denver is er nog tijd voor een laatste shoppingmoment. 's Avonds is het nog steeds heet in Denver maar als de zon weg is valt het nog best mee op een terrasje, alleszins beter dan in de lawaaierige en meestal te koude restaurants.

donderdag 19 juli 2018

Terug naar het begin: de Rockies in

We laten Alamosa achter ons en rijden via Highway CO-17 noordwaarts. Het is een 80 km rechte baan door een verdord landschap. Hier en daar een huis waarvan het niet altijd zeker is of het nog bewoond is. Daarna rijden we de Rockies in en begint de weg te kronkelen. Tegen de middag zijn we in Canyon City met zijn 'famous Royal Gorge Bridge', gebouwd in 1929 en tot 2003 de hoogste hangbrug ter wereld. Het is echter een groot attractiepark geworden waar we niet lang kunnen blijven. Voorbij Canyon City nemen we de Phantom Canyon Road, een Scenic Byway door de Rocky Mountains. Het is een gravel die tussen de rotsen kronkelt en meestal maar één auto breed is, altijd hopen dat er geen tegenligger komt... De weg brengt ons in Victor en Cripple Creek, twee goudmijnstadjes die ooit bloeiender momenten hebben gehad. 's Avonds komen we aan in Manitou Springs met zijn 'Garden of the Gods', een mooie rode rotsformatie maar iets te toeristisch uitgebuit.

woensdag 18 juli 2018

Stoomtreinen en heet onder de voeten

Vandaag is het een lange rit door het zuiden van Colorado. We steken zelfs even de grens over naar New Mexico. De rit gaat langs Durango en Pagosa Springs en rijden langs grote ranches met imposante inrijpoorten. Tussen Chama en Antonito rijden we gedeeltelijk langs een spoorlijn waarop een stoomtrein meerdere keren per dag een rit doet. We hebben geluk want even buiten Chama zien we de trein tegemoet komen en horen we de stoomfluit door de hele vallei. Tegen 17h komen we aan in het Great Sand Dunes NP. Het is een groot duinengebied aan de voet van de Rocky Mountains. Het is een vreemd zicht. We wandelen langs de eerste duinen, maar zelfs tegen de avond is het zand nog vrij heet. De temperatuur is 3O°C en er waait een warme wind. We overnachten in Alamosa, de dichtstbijzijnde 'grote' stad.

dinsdag 17 juli 2018

Op bezoek bij de Pueblo's

Het Mesa Verde NP is het enige park in de VS waar het niet om de natuur gaat maar om de archeologische vondsten. Vooral de cliff dwellings zijn uniek. Het zijn stenen huizen gebouwd onder overhangende rotsen waar de Pueblo's geleefd hebben tussen 600 en 1250 na Chr. We bezoeken de Cliff Palace, een dorp waar zowat 150 mensen gewoond hebben. Naast deze site bezoeken we ook vele andere cliff dwellings, de ene al wat specialer dan de andere. We kunnen er de hele dag aan besteden. Gelukkig is er vandaag geen onweer zoals gistern, alhoewel de wolkeninde omgeving er wel dreigend uitzien. Ook de tempreatuur valt best mee, een matige 28°C. In de zon blijft het natuurlijk wel puffen.

maandag 16 juli 2018

Onweer en verkoeling in Mesa Verde

We hebben vandaag maar 3 uur te rijden en hebben dus nog tijd om tijdens de voormiddag in Arches NP te wandelen. De Landscape Arch hebben we nog niet gezien. Het is vrij druk maar het lukt wel om de auto te parkeren aan de Devils's Garden. De wandeling is niet lang maar het is ondertussen al behoorlijk warm, 31°C. Meer dan deze arch doen we niet gezien het nog warmer wordt. We rijden terug en stoppen nog even aan de Double Arch. Daarna vertrekken we zuidwaarts naar Mesa Verde. Naarmate de rit vordert zien we meer dreigende wolken en in Cortez begint het te regenen en te bliksemen. De temperatuur daalt zelfs tot 16°C als we het Mesa Verde NP binnenrijden waar ook ons hotel ligt. Als we daar aankomen is het inmiddels gestopt met regenen.

zondag 15 juli 2018

Off-road in Canyonlands NP

Voor de tweede dag in Moab rijden we het Canyonlands NP in. We bezoeken de Mesa Arch, met gelukkig niet te veel volk, en de Grand Viewpoint Overlook. De vergezichten zijn indrukwekkend. Opde terugweg rijden we enkele off-road parcours: de Mineral Bottom Road die naar de Green River gaat, een zijrivier van de Colorado. En vervolgens de de Long Canyon Road die wel indrukwekkend genoemd mag worden. Eerst rijden we door een smalle kloof en daarna onder een rotsblok die schuin over de weg ligt en waar we net onderdoor kunnen rijden. Terug in Moab is het nog steeds 34°C. We eten op een terras waar water boven ons verstoven wordt om wat verkoeling te geven.

zaterdag 14 juli 2018

Wandelen door Arches NP op het heetst van de dag

Vandaag trekken we het Arches NP in. We doen eerst nog wat inkopen en dan rijden we naar de Klondike Bluffs. Deze rotsen liggen een stuk verder in het park waar alleen een gravelweg naartoe gaat waardoor er veel minder toeristen komen. De wandeling naar de Tower Arch en de Marching Men is 2.9 km, maar de hitte (33°C) en het rotsig parcours maakt dat we er een uur over doen om er te geraken. De weg is enkel gemarkeerd met steenmannetjes. De Tower Arch is impressionant en de Marching Men een al even merkwaardige rotsformatie. De terugweg verloopt sneller omdat het meer bergaf is en ook omdat er een onweer achter ons zit. Twee uur na ons vertrek staan we terug bij de wagen. We rijden verder noordwaarts het park uit en komen via Cisco (een recente ghosttown) in de vallei van de Colorado rivier. Op sommige momenten is het zelfs eerder een kloof. We zijn hier buiten het park en ik kan dus de drone oplaten om enkele foto's en video's te maken. Tegen de avond zijn we terug in Moab.